Българският мъжки национален отбор по хандбал вече се подготвя за двубоите с Латвия от т.н. Relegation round на пресявките за Европейското първенство по хандбал през 2024-та. Двата състава ще се срещнат на 6-ти и 9-ти януари 2022 година в сблъсък за място в основната фаза на квалификациите за шампионата в Германия. Латвия е домакин на първия мач от двубоя във Валмиера, а реваншът е в ДКС във Варна. Воденият от Чавдар Чернев представителен тим на България стигна до тази фаза, след като спечели бронзовите медали от турнира IHF/EHF Trophy, проведен през лятото в Грузия. 

-Как протече първата фаза от подготовката ви за двубоите с Латвия?

Стартирахме подготовката на 26-ти декември. Планирани са два лагера преди двубоите с Латвия и вчера (б.а. 30 декември) първият приключи. Пуснахме момчетата да посрещнат новата година и на 2-ри януари се събираме отново.

-Колко състезатели участваха в първия лагер и какво е състоянието им?

12 момчета тренираха във Варна. В първия лагер не взеха участие състезаващите се във Франция Светлин Димитров и Кристиан Василев, Кирил Савов, който е в Норвегия, и Тодор Русков. Всички са здрави с едно малко изключение – Димитър Иванов, който получи една лека контузия на палеца на лявата ръка. За наше щастие, направената веднага снимка не показа счупване, явно има много сериозно натъртване. Това му попречи да тренира в последния ден и половина от лагера, но той ще бъде готов за 2-ри януари.

-Как протекоха заниманията във Варна и върху какво наблегнахте?

Всичко, което беше предвидено като задачи в тези първи 4-5 дни, беше свършено. Имахме двуразов режим на тренировки. Момчетата не се оплакваха и тренираха с желание и настроение. Наблегнахме върху атаката и различни видове взаимодействия, но не успяхме да свършим работата на 100 процента, защото, както вече казах, очакваме тепърва да се включат изграждащите състезатели Кристиан Василев и Тошко Русков. Светльо Димитров също, въпреки че той е крило и не е от изграждащите играчи, но пък е най-изявения и най-опитен състезател в нашия отбор, на когото изключително много разчитаме. Не случайно той е и капитан на тима.

-Най-доброто, с което разполага българският мъжки хандбал, ли е събрано в тази селекция?

Според мен, да. Можеше да се включат и още двама-трима играчи, с които бяха проведени разговори, но поради една или друга причина, не искам да влизам в подробности, те не са в отбора. Не мога да кажа, че само тези са хората, които заслужават да бъдат повикани в националния отбор. Със сигурност има и други. Но предвид това, което съм видял през есенния полусезон на настоящото първенство в „А“ РХГ , съм преценил, че това са хората, които биха били най-полезни към момента. Изключително съм благодарен на момчетата, които ще дойдат от чужбина и на Михаел Иванов, който вече се прибра от Португалия и взе участие в първия лагер. Нямам думи. Един състезател като Светльо Димитров, който е професионален играч и си изкарва хляба с хандбал в елита на Франция, се съгласява да дойде и да помогне. Прави му огромна чест. Същото се отнася и за всички останали състезатели от родния шампионат, които ще представят страната ни само от любов към играта и заради това, че в гърдите им туптят хандбални сърца.

-Как ще протече вторият лагер до заминаването ви за Латвия?

На 2-ри се събираме и ще имаме реално още само три дни за работа. На 2-ри ще открием с тренировка, на 3-ти и 4-ти също ще проведем занимания и на 5-ти летим за Латвия. Ще кацнем в Рига и ще пътуваме 120 километра до града, в който ще се проведе срещата – Валмиера. Мачът на 6-ти е с начален час 19.40 местно и наше време. След срещата стягаме куфарите и в 3 часа трябва да тръгнем отново към летището в Рига. На 7-ми се прибираме и момчетата ще имат огромна нужда от почивка. В събота, на 8-ми януари, ще проведем две тренировки, в които ще се опитаме да коригираме неща за реванша спрямо развитието на първата среща, и на 9-ти излизаме в Двореца на културата и спорта във Варна за мач №2.

-Успяхте ли да проучите отбора на Латвия?

Изгледахме един мач на Латвия. По време на втория лагер ще изгледаме поне още един, при всяко положение. Най-пресните им налични двубои са тези с Беларус от месец май. В изминалите дни те участваха в турнир на прибалтийските държави – с Литва и Естония. За съжаление, ние знаем само резултатите. Няма къде да ги намерим тези мачове – няма ги в интернет, няма ги качени и в EHF, за да ги видим. Знаем, че правят равен с Литва онзи ден, а вчера са победили Естония. Така че те се готвят изключително сериозно и отговорно за двубоя с нас и не смятам, че ще ни подценят.

-Подготвяте ли специално противодействие на тяхната голяма звезда – Дайнис Кристопанс?

Наясно сме с възможностите на техния най-изявен състезател. Кристопанс играе в ПСЖ на поста десен гард и е огромен – 217 сантиметра висок. Обмисляме тактически как ще му противодействаме в защита. Смятам, че най-важното е да бъдем уверени. Ясно е на всички, че те определено са по-подготвения отбор. Информацията, която имам, е, че те са на лагер почти от началото на декември, а сега участваха и в турнир. Ние дори една контрола няма да имаме възможност да изиграем, но това не означава, че няма да дадем всичко от себе си, за да се противопоставим по най-добри начин на класен отбор като Латвия.

-Ние имаме ли козове?

Не мога да кажа, че имаме някакви козове. Сигурен съм, че те са гледали наши мачове и няма с какво да ги изненадаме. Двубоите ни от турнира IHF/EHF Trophy 2021 през юни месец в Грузия ги има в You Tube. Нашият коз може да бъде непримиримия български дух и себераздаването докрай. Трябва да бъдем единни, сплотени, да не се предаваме и да покажем, че сме колектив.

-Вероятно целта в първия мач е възможно най-благоприятен резултат, който да остави отворен реванша във Варна?

Определено ще отидем, за да се представим достойно и ще търсим благоприятен резултат. Вече след първия мач ще си извадим изводи за играта – и нашата, и тази на съперника, за да можем да се противопоставим по-успешно на реванша във Варна. Няма да имаме много време да чистим грешки, защото времето между двата мача е много малко. Ще имаме само две тренировки, след като се приберем от Латвия, в които трябва да коригираме по най-добрия начин нещата спрямо първата среща, за да се представим добре пред родна публика.

-Надявате ли се на подкрепа в Двореца на спорта във Варна?

Надявам се, определено. Знам, че нашият любим спорт, за съжаление, не е толкова популярен у нас, но въпреки всичко съм оптимист, че ще дойдат хора да ни подкрепят. Не само близки, роднини и познати на момчетата от отбора, а и други любители на спорта. Колкото повече хора има в залата, толкова по-добре за нас. Това дава страхотно вдъхновение.

-Целта ви е класиране на мъжкия национален отбор за същинската фаза на квалификациите за европейско първенство, а това не се е случвало от доста време.

Настина доста са годините откакто мъжкият ни национален отбор по хандбал не е участвал в европейски квалификации и още повече пък откакто не се е класирал за голям форум. Надявам се да направим един мини пробив, защото ако успеем да преодолеем отбора на Латвия вече ще имаме възможността да се изправим срещу великите сили на хандбалния свят. На този етап това е само една мечта. Искам обаче да споделя, че и това, което постигнахме на IHF/EHF Trophy 2021 в Грузия, никак не е малко. Представихме се много достойно и самото ни достигане до тази фаза също заслужава уважение.